「鼻ほじり」は細菌やウイルスの感染リスクを高める

鼻をほじってはいけないもう一つの理由
以下は、記事の抜粋です。


リバプール熱帯医学研究所のVictoria Connor氏らが10月10日に発表した成人の男女40人を対象とした研究では、鼻をほじったり、こすったりすると肺炎球菌が拡散する可能性が示された。鼻と手が接触するだけでも肺炎細菌が簡単に広がることを初めて報告したものだという。

研究では、18~45歳の健康な男女40人を(1)肺炎球菌を加えた水で濡らした手を鼻に近づけて吸い込む“wet sniff群”、(2)肺炎球菌を乾いた状態で手の甲に付着させて鼻で吸い込む“dry sniff群”、(3)肺炎球菌を加えた水で濡らした指で鼻をほじる“wet poke群”、(4)肺炎球菌を乾いた状態で指に付着させて鼻をほじる“dry poke群”の4群に分けた。

その結果、全ての群で、肺炎球菌は手から鼻へとたやすく感染することが明らかになった。また、最も感染しやすいのは肺炎球菌を加えた水で濡らした手に鼻を近づけて吸い込むwet sniff群と、同様の水で濡らした指で鼻をほじるwet poke群であることも分かった。これは、乾燥した環境では細菌が死滅しやすいことが要因のようだ。

肺炎球菌は世界の死亡の主な要因となっており、年間で130万人もの5歳未満の小児がこの細菌によって命を落としている。また、高齢者や免疫力が低下した慢性疾患を有する患者なども肺炎球菌の感染リスクが高いという。

Connor氏は、細菌感染によって子どもの免疫系が増強され、その後の感染リスクが低下する場合もあるため、「鼻をほじることは悪いことだけではないかもしれない」とも話している。


子供の場合は、免疫系が増強されて感染リスクが低下するというメリットがあるかもしれませんが、大人や高齢者の場合は、感染リスクが高まるだけなので、鼻ほじりはやめた方が良いと思います。インフルエンザも鼻粘膜からの感染が多いと言われているので、これからのシーズンは大人も子供も鼻ほじりはやめた方が良いと思います。

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